№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

Марсианский камень путешествует автостопом с Perseverance

Фото: NASA

Работе миссии это не мешает.

Согласно заявлению NASA, переднее левое колесо Perseverance случайно наткнулось на камень еще 4 февраля, или на 341 сол марсианского года. В результате камень застрял в колесе и путешествует вместе с марсоходом уже больше четырех месяцев.

К счастью, случайный пассажир не влияет на научную миссию марсохода и доставляет марсоходу лишь небольшое неудобство – будто маленький камешек, застрявший в ботинке. Камень периодически попадает в объектив камеры Hazcam, расположенной в левой части марсохода.

Когда камень впервые приютился в колесе Perseverance, марсоход исследовал формацию Мааз – это часть кратера Езеро, которая, как подозревают исследователи, состоит из древних потоков лавы. С тех пор ровер проехал 8,5 км мимо остатков дельты Кадьяк, которая когда-то соединяла древнюю реку и озеро.

В ближайшее время марсоход будет готовиться к восхождению на один из крутых склонов кратера Езеро. Ожидается, что во время этого маневра безбилетник наконец покинет колесо Perseverance. Правда, тогда он окажется среди чужаков: сам камень скорее всего имеет вулканическое происхождение, а камни вокруг будут совсем другими. 

«Мы можем сбить с толку будущего марсианского геолога, который найдет его в совсем неподходящем районе», – пошутил один из ученых миссии.

Во время своей миссии Perseverance подбирал и другие камни в переднее правое колесо, но все они «высадились» в течение нескольких дней или недель.

Это не первый случай путешествий марсоходов с непрошеными гостями. В декабре 2004 года операторам марсохода Spirit, который бороздил Красную планету с января 2004 года по март 2010 года, пришлось выполнять резкий поворот, чтобы вытряхнуть из правого заднего колеса камень размером с картофелину. Ученые опасались, что эта помеха приведет к серьезным последствиям для миссии.

Раньше камни в других частях марсохода был гораздо более серьезной проблемой для Perseverance. Например, 29 декабря куча мелких камешков просыпалась на часть механизмов марсохода, из-за чего ровер остановился на целую неделю. Сотрудники миссии в конечном итоге смогли придумать способ избавиться от гальки, заставив марсоход отсоединить буровую руку, чтобы правильно сфотографировать пораженный участок.

Фото: NASA
Снимок камеры Hazcam

Миссия Perseverance имеет свой целью оценить жизнепригодность Марса, в том числе изучить места, в которых может поддерживаться микробная жизнь. Также ровер занимается поиском биосигнатур, которые могут подтвердить существование микробной жизни на Марсе в прошлом. Ровер уже собрал пробы камней и почвы с марсианской поверхности, который позже будут отправлены на Землю.