№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

На МКС будут выращивать карликовые томаты

Фото: YouTube

Возможно, в будущем ими будут питаться астронавты на Луне или даже на Марсе.

В эти выходные ракета SpaceX Falcon 9 доставила свежую партию грузов на Международную космическую станцию. Миссия стартовала из Космического центра Кеннеди во Флориде в субботу, 26 ноября.

В список припасов на борту вошли новые солнечные батареи для космической станции, семена карликовых помидоров и инструменты для ряда научных экспериментов. На космической станции также будут угощения для астронавтов: мороженое и угощения ко Дню благодарения, такие как острая стручковая фасоль, клюквенно-яблочные десерты, тыквенный пирог и конфеты «сладкая кукурузы» – популярная в США разновидность праздничных сладостей из мармелада, которые напоминают зерна кукурузы.

Солнечные батареи установят во время выхода астронавтов в открытый космос 29 ноября и 3 декабря. Они позволят дополнительно запитать космическую станцию энергией.

За последнее десятилетие компания SpaceX запустила более двух десятков миссий по снабжению космической станции в рамках многомиллиардной сделки с NASA. Этот запуск приходится на самый загруженный год SpaceX на сегодняшний день: на данный момент проведено более 50 операций, включая две миссии астронавтов.

Необходимые питательные вещества – ключевой компонент для поддержания хорошего здоровья в космосе. Но свежих продуктов на космической станции очень мало по сравнению с готовой расфасованной пищей, которую астронавты потребляют во время своего шестимесячного пребывания на низкой околоземной орбите.

«Для наших исследовательских целей очень важно иметь возможность обеспечивать команду не только питанием, но и рассматривать различные виды растений как источники питательных веществ, уровень которых нам будет трудно поддерживать в длительных путешествиях, например, к Марсу», – Кирт Костелло, главный научный сотрудник Программы Международной космической станции NASA.

Раньше астронавты уже вырастили разные виды салата, редиса и перца чили на МКС. Теперь в их рацион войдет Ред Робин – миниатюрный сорт томатов, который выращивается в горшках. Этот сорт был выбран, в частности, из-за его скороспелости. Плоды размером с томаты черри с момента посадки вызревают примерно за 90 дней.

Семена томатов будут выращивать при двух разных световых режимах, чтобы выяснить, как это повлияет на количество продуктов, а также на их пищевую ценность и вкус. Контрольную партию семян при этом будут выращивать на Земле. Затем эти урожаи сравнят друг с другом, чтобы измерить влияние невесомости на рост томатов.

Космические помидоры будут выращивать в небольших мешочках, установленных в специальной камере для выращивания овощей. Астронавты будут поливать растения и ухаживать за ними.

По словам представителей NASA аппаратное обеспечение, которое позволит выращивать более крупные урожаи, все еще находится в разработке. В будущем оно будет использовано на МКС и, в конечном итоге, на других планетах. Ближайшие цели – это Луна и Марс. Ранее в этом году исследователи успешно вырастили растения в лунной почве.