№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

5 неожиданных находок марсохода Curiosity

Фото: NASA

Красная планета не перестает преподносить сюрпризы.

Металлическое «яйцо»

В 2016 году марсоход Curiosity обнаружил на поверхности Красной планеты необычно гладкий и округлый металлический метеорит. Остальные марсианские метеориты выглядят совсем иначе.

Марсианская научная лаборатория, в число инструментов которой входит марсоход Curiosity, работает на Красной планете с 2012 года. В ее задачу входит исследование марсианских почв и компонентов атмосферы. За это время Curiosity много раз находил различные метеориты: из-за разреженной атмосферы и близости к поясу астероидов Марс активно притягивает эти объекты. Некоторые из них пролежали здесь миллионы лет, не утратив первозданный вид, поскольку металл на Марсе не окисляется.

Снимок с близкого расстояния

Найденный метеорит, получивший название Egg Rock («каменное яйцо») выделятся из общего ряда своей округлой формой и блестящей, будто бы отшлифованной поверхностью. Ее пересекает несколько глубоких борозд. Небесное тело диаметром 4 см было обнаружено в конце октября на горе Шарпа. По результатам изучения снимков ученые предположили, что Egg Rock состоит из никель-железа. На Марс он попал из центральной части Пояса астероидов в расплавленном состоянии, не успев застыть на момент вхождения в марсианскую атмосферу. Несколько прорезанных борозд объясняются влиянием атмосферных факторов по пути движения к поверхности планеты. 

Люди намусорили даже на Красной планете

На Марсе действительно встречаются фрагменты мусора, оказавшегося там по вине человека. Несколько лет назад камера MAHLI (Mars Hand Lens Imager), установленная на Curiosity, показала яркий предмет длиной 1,3 сантиметра. Чтобы установить его происхождение, были сделаны более крупные снимки.

Снимок марсианского мусора

Выяснилось, что это фрагмент, отвалившийся от космического аппарата во время посадки – настоящий мусор, от которого страдает и наша родная планета, и околоземное пространство. Представители миссии предположили, что этот предмет является кусочком изоляционной обмотки кабелей марсохода.

Необычная смесь химических элементов

Ландшафт формации песчаника Стимсон в кратере Гейла

В январе 2022 года Curiosity обнаружил в кратере Гейла на Марсе необычную химическую смесь с содержанием углерода. Это открытие привлекло большое внимание ученых, поскольку углерод считается одним из «маркеров» жизни.

Следы углерода выявили в образцах осадка, собранных за последние девять лет, с августа 2012 года по июль 2021 года. Марсоход отобрал 24 пробы и затем нагревал их, чтобы высвободить содержащиеся в них газы. Было обнаружено, что почти половина этих образцов содержала на удивление большое количество углерода-12 по сравнению с тем, что находили в марсианской атмосфере и метеоритах.

При этом некоторые образцы оказались обогащены углеродом-13, а некоторые чрезвычайно обеднены. По словам ученых, это указывает на нетрадиционные процессы, отличные от тех, которые были созданы углеродным циклом в современную эпоху Земли. На Земле организмы преимущественно используют углерод-12 для своих метаболических процессов, поэтому обогащение этим изотопом образцов древних пород здесь обычно интерпретируется как сигнал биотической химии.

Фото: NASA
Селфи марсохода Curiosity

Ученые предложили три возможных объяснения интригующего углеродного сигнала. В первом сценарии задействованы гипотетические марсианские микробы, производящие метан, который затем преобразуется в более сложные органические молекулы после взаимодействия с ультрафиолетовым (УФ) светом в атмосфере Красной планеты. Затем эти более крупные органические вещества попадали на поверхность и были включены в породы, которые были отобраны Curiosity.

Однако подобные реакции с участием ультрафиолетового излучения и небиологического диоксида углерода – самого распространенного газа в атмосфере Марса – теоретически могли привести к такому же результату. 

Третьим объяснением углеродных сигнатур является гигантское молекулярное облако пыли. Солнечная система проходит через одно из таких каждые пару сотен миллионов лет или около того, и охлаждающий эффект, который оно создает, оставляет за собой углеродные отложения. Команда говорит, что это правдоподобный сценарий, но он требует дальнейшего изучения.

Загадочное нечто

Фото: NASA
Странный марсианский камень

Curiosity постоянно делает изображения поверхности кратера Гейла, где он высадился почти 10 лет назад. Эти снимки затем выкладываются в специальный архив для всеобщего ознакомления. Изучая этот архив, писатель Пол Скотт Андерсон наткнулся на нечто странное среди недавних фотографий. Он выложил снимок необычайно гладкого камня в Twitter и предложил высказывать свои версии по поводу находки.

Твит положил начало дискуссии о том, что могло быть причиной плавных линий камня и его появления в целом. Учитывая, что Марс когда-то представлял собой мир, богатый жидкой водой, вполне возможно, что гладкая форма камня была сформирована миллиарды лет назад жидкостью. Или, как пошутил другой пользователь, это может быть просто секс-игрушка, оставленная неосторожным марсианином.

Основная гипотеза: возможно, марсианский камень «отшлифовало» одно из древних наводнений. 

Так называемые кратерные озера были обычным явлением на Марсе миллиарды лет назад, когда на поверхности планеты была жидкая вода. Когда воды в кратере становилось слишком много, она прорывала край кратера, вызывая катастрофические наводнения, прорезавшие речные русла, рисунок которых мы сейчас видим на пыльной поверхности планеты. 

Исследование, проведенное в 2019 году под руководством профессора Гуджа из Школы наук о Земле Джексона Техасского университета, показало, что эти события происходили довольно быстро.

«Если мы подумаем о том, как отложения перемещались по ландшафту на древнем Марсе, наводнения в прорывах озер были действительно важным процессом на планете. И это немного неожиданный результат, потому что они долго считались единичными аномалиями», – заявил ученый.

 

Необычный «цветок»

В феврале 2022 года Curiosity прислал снимок с изображением удивительного камня, обнаруженного в кратере Гейла.

Фото: NASA
Каменный «цветок»

Сотрудники миссии сообщили, что этот объект представляет собой минеральное образование с тонкими структурами. Они могли образоваться в результате осаждения минералов в воде.

Ровер сталкивался с такими образованиями, которые ученые назвали диагенетическими кластерами кристаллов. Заместитель ученого проекта Curiosity Эбигейл Фрейман заявила, что они преимущественно состоят из сульфатов.

По ее словам, первоначально подобные структуры были частью скалы, которая постепенно разрушалась. В дальнейшем минеральные скопления прошли обработку агрессивными средами и подверглись эрозии. Из остатков естественным путем были сформированы эти необычные – и красивые – структуры.

Марсианский «цветок» сфотографирован крупным планом с помощью инструмента Mars Hand Lens Imager (MAHLI). На изображениях MAHLI крупным планом видны минералы и текстуры поверхности горных пород.