№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

NASA сообщило, как будет доставлять образцы с Марса на Землю

Фото: NASA

У некоторых экспертов заявление космического агентства вызвало скепсис.

Марсоход Perseverance, путешествующий по высохшему озеру Езеро на Красной планете, параллельно занимается сбором образцов почвы, горных пород и атмосферы. NASA планирует в 2030-х годах отправить образцы на Землю. Для этого будет создан еще один космический корабль, который возьмет образцы у марсохода и спустит их на территории штата Юта.

После этого ученые начнут тестировать около 35 образов общим весом примерно в полкилограмма на наличие признаков древней микробной жизни. Цель также состоит в том, чтобы понять геологию и климат планеты, а также подготовить людей к тому, чтобы однажды ступить на Марс.

Однако этот план вызвал сомнения у некоторых представителей общественности, присутствовавших на открытых слушаниях NASA. Они высказали опасения, что нестерилизованные образцы могут представлять биологическую опасность. По словам экспертов, агентство не может со 100% уверенностью гарантировать, что с Красной планеты не вернется что-либо живое или опасное.

«Мы не узнаем, стерильно то, что прибудет на Землю, или нет. Это самый главный вопрос. Если мы вернем что-то на Землю, независимо от того, стерильно оно или нет, необходимо заранее провести какой-то грубый тест, чтобы увидеть, есть ли там какая-либо биологическая жизнь», – Томас Дехель, бывший сотрудник Федерального авиационного управления.

В NASA возражают, что предварительная стерилизация образцов может уничтожить ценную информацию, такую ​​как биосигнатуры прошлой жизни. На вопрос, почему нельзя сначала доставить образцы на МКС в агентстве заявили, что Международная космическая станция будет выведена из эксплуатации в 2031 году. К тому же на ней нет сложного оборудования, необходимого для испытаний.

Натан Йи, профессор Рутгерского университета, преподающий курс астробиологии и работавший с NASA сомневается, что что-то живое находится на поверхности или рядом с ней, где Perseverance собирает свои образцы. По словам ученого, ультрафиолетовое излучение, которое бомбардирует Марс, убило бы любые микробы, разрушив их ДНК. И в отличие от Земли, на Марсе отсутствуют магнитные поля, способные отклонять солнечные ветры, которые также несут частицы с опасным уровнем радиации.

В целом, как заявил Йи, жизни будет очень трудно выжить в таких условиях. И даже если бы какие-либо микробы выжили, они вряд ли представляли бы собой угрозу для земной жизни.

«Микробы должны пройти долгую, очень долгую эволюцию, чтобы научиться взаимодействовать и прикрепляться к клеткам животных, проникать в их клетки и использовать их механизмы для размножения. Это очень сложный хореографический танец», – Натан Йи.

Однако ученые не исключают, что образцы могут содержать признаки былой жизни на Марсе. Предполагается, что образцы прибудут на Землю в 2033 году.