№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

NASA успешно запустило лунную миссию Artemis 1

Фото: NASA

Это тестовая миссия, призванная проверить технологию перед отправлением людей на Луну.

Беспилотная лунная ракета Artemis 1 стартовала c площадки c мыса Канаверал во Флориде. Продолжительность миссии составит 25 дней, в течение которых космический аппарат долетит до обратной стороны Луны и вернется на Землю, сделав изображения нашего спутника и предоставив ученым ценные данные.

Этот запуск является важной вехой в программе NASA по возвращению людей на Луну. Космическая программа по отправке людей к нашему спутнику предусматривает несколько полетов. И миссия Artemis 1 предусматривает первый полет в рамках этой программы (правда, пока без пассажиров). 

Ракета Space Launch System, или SLS, стартовала в 1:47 утра по восточному времени. Величина тяги аппарата во время старта составила 4,1 миллиона килограммов. На вершине ракеты (высотой 98 метров) находился космический корабль «Орион» – капсула, предназначенная для перевозки людей. В этот раз вместо астронавтов в капсуле находятся манекены. 

SLS израсходовала миллионы килограммов топлива, прежде чем ступени ракеты начали отделяться, и «Орион» продолжил свое движение по орбите только с одним большим двигателем. Затем этот двигатель вывел корабль на правильную траекторию к Луне. На следующем этапе, примерно через два часа после старта, отвалился и ракетный двигатель, оставив «Орион» в свободном полете до конца своего пути.

Облетев Луну, «Орион» вернется на Землю и приводнится в Тихом океане у побережья Сан-Диего 11 декабря, после чего его доставят в безопасное место. На протяжении всей миссии команда NASA будет внимательно следить за его работой.

Команда оценит, сможет ли «Орион» увезти к Луне астронавтов в 2024 году – на этот срок запланирован пилотируемый облет Луны с экипажем из 4 астронавтов (Artemis 2). После этого настанет черед следующего этапа – Artemis 3. Это полёт с высадкой на Луну, который запланирован на 2025 год. Двое астронавтов останутся на Луне на срок около 1 недели. Места высадки именно для этого полета недавно рассчитали ученые NASA.

Приземление – ключевой момент миссии. Теплозащитный экран «Ориона» должен справиться с экстремальными температурами, с которыми он столкнется при входе обратно в атмосферу нашей планеты. Капсула будет лететь со скоростью около 38 000 км/ч, что в 32 раза превышает скорость звука. Экран на его нижней стороне должен выдержать температуры, приближающиеся к 3000°C.

Эта миссия также знаменует собой дебютный полет ракеты SLS – самой мощной из когда-либо достигавших околоземной орбиты, с тягой на 15% больше, чем у ракеты Saturn V, на которой NASA совершало посадки на Луну в ХХ веке.

Это уже третья попытка запустить миссию – пуски в сентябре и октябре откладывались по техническим причинам. Даже нынешний запуск должен был состояться во вторник, но также был отложен. Заправка ракеты SLS сверхохлажденным жидким водородом оказалась одной из основных проблем, которая вынудила NASA отказаться от более ранних попыток взлета.

В течение следующего десятилетия планируется серия еще более сложных миссий в рамках программы Artemis. Будет осуществлена сборка лунной орбитальной платформы, шлюза Gateway – международной обитаемой станции на орбите Луны, предназначенной для изучения спутника и дальнего космоса. Согласно дальнейшим планам, Gateway должна стать станцией для пересадки космонавтов, направляющихся на Марс и обратно.