№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Огромный спутник может затмить все звезды и планеты на ночном небе

Фото: AST SpaceMobile

BlueWalker 3 в представлении художника

Астрономы обеспокоены тем, что спутник BlueWalker 3 (с огромной антенной для передачи интернета на мобильные телефоны) может затмить всё в ночном небе, кроме, пожалуй, Луны.

10 сентября на ракете SpaceX Falcon 9 на околоземную орбиту был выведен спутник BlueWalker 3, созданный техасской фирмой AST SpaceMobile, который стал крупнейшим коммерческим устройством для связи, когда-либо запущенным в космос.

Это была первая миссия SpaceX с пятью двигателями для развертывания полезной нагрузки на орбите, а также самая тяжелая полезная нагрузка компании за всю историю. BlueWalker 3 весит колоссальные 1500 кг, а его площадь в развернутом виде составит 64 квадратных метра. Цель миссии – в обеспечении бесперебойной высокоскоростной связи в самых труднодоступных районах планеты.

«Наш спутник такой большой, потому что для связи с маломощным телефоном нужна огромная антенна с большой мощностью: это необходимая часть инфраструктуры», – Скотт Вишневски, стратегический директор AST SpaceMobile.

По словам Вишневски, пройдет несколько недель, прежде чем AST SpaceMobile даст команду BlueWalker 3 развернуть свою антенну. Он добавил, что в течение этого времени компания проведет ряд проверок работоспособности, чтобы убедиться, что спутник в порядке.

Однако запуск спутника беспокоит астрономов. Они напоминают, что в 1960 году на орбиту Земли был запущен 30-метровый спутник «Эхо-1», который при своих размерах был ярчайшим искусственным спутником на ночном небе: его звездная величина достигала −1m. Таким образом BlueWalker 3 может выглядеть еще ярче и затмить все объекты на ночном небе кроме Луны.

Предполагается, что BlueWalker 3 будет виден на широтах от 20 до 40 градусов северной широты в сумерках и от 0 до 30 градусов южной широты на рассвете.

AST SpaceMobile не одинока в своем стремлении обеспечить сотовую связь из космоса. Компания Lynk Global работает над аналогичным проектом, и в прошлом месяце Илон Маск объявил, что SpaceX объединяется с T-Mobile для предоставления услуг сотовой связи с помощью своих спутников Starlink.

В то же время SpaceX продолжает увеличивать размер своей группировки Starlink, а также количество стран и зон покрытия. С 2019 года компания запустила более 3200 спутников, и впереди еще тысячи. SpaceX планирует завершить свою первоначальную группировку с 12 000 спутников Starlink на орбите и подала заявку на разрешение увеличить это число до 30 000 спутников.