№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

Полюбуйтесь на самые детальные снимки спутника Юпитера за 20 лет

Фото: NASA

Зонд NASA «Юнона» не только сфотографировал ледяную Европу, но и получил важные научные данные.

Космический аппарат NASA «Юнона» 29 сентября пролетел на расстоянии 352 км от поверхности Европы – огромного ледяного спутника, вращающегося вокруг Юпитера. Зонд сделал детальные снимки, позволив человечеству посмотреть на спутник рекордно близко за более чем 20 лет.

Миссия «Юнона» стартовала в 2011 году для изучения Юпитера. После успешного завершения своей основной миссии в 2021 году команда «Юноны» продолжает использовать зонд, чтобы узнать еще больше о спутниках Юпитера, включая Европу, Ганимед и Ио.

Во время пролета в четверг «Юнона» провела важные наблюдения за Европой, в том числе сделала снимки ее поверхности с высоким разрешением. Последний раз так близко к этому спутнику приближался космический аппарат «Галилео» в 2020 году.

«Это первое изображение – лишь проблеск замечательных новых данных, полученных от всего набора инструментов и датчиков "Юноны", которые собирали информацию, когда мы скользили вдоль ледяной коры Европы», – Скотт Болтон, руководитель миссии «Юноны».

Первые необработанные изображения Европы начали передаваться на Землю в четверг днем. Свежие снимки, наряду со снимками двадцатилетней давности, сделанными космическим кораблем «Галилео», дают важную информацию об этом ледяном мире.

«Юнона» находилась в тени Европы, но солнечный свет, отражающийся от Юпитера, дал достаточно освещения, чтобы камера зонда смогла сделать снимки. В ближайшее время исследователи сравнят новые изображения со снимками предыдущих миссий, чтобы понять, как ледяной спутник изменился за прошедшие десятилетия.

Европа облечена в ледяной панцирь, толщина которого, как полагают ученые составляет от 16 до 24 километров. Астрономы считают, что под ледяной поверхностью спутника прячется соленый океан, глубина которого оценивается от 64 до 160 километров. Существует также вероятность наличия в этом океане жизни. 

Фото: NASA
Слева – изображение Европы в естественных цветах, полученное космическим аппаратом «Галилео». Справа – необработанное изображения Европы, сделанные «Юноной»

«Юнона» оснащена мощными инструментами, которые могут заглянуть под ледяную кору Европы, собирая данные о ее составе и температуре. Предыдущие миссии фиксировали шлейфы водяного пара, прорывающиеся сквозь ее замороженную оболочку. Команда «Юноны» все еще обрабатывает изображения, сделанные в четверг, но ученые надеются, что они запечатлели шлейфы, исходящие с поверхности Европы.

То, что «Юнона» выяснит во время своего пролета, поможет будущим миссиям, в том числе зонду «Европа Клипер», который должен быть запущен в 2024 году для получения дополнительных данных об океане под ледяным панцирем Европы и о том, как он взаимодействует с поверхностью.