№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Посмотрите, как аппарат DART успешно врезался в астероид (в NASA ликуют)

Фото: NASA

Снимок DART за 11 секунд до столкновения с Диморфосом

Столкновение было зафиксировано некоторыми наземными телескопами.

NASA успешно столкнуло космический корабль с астероидом в рамках первой в истории миссии по планетарной обороне в реальном мире. Для того, чтобы достичь астероида Диморфоса, космическому аппарату Double Asteroid Redirection Test (DART) потребовалось 10 месяцев полета.

DART целился в астероид, представляющий собой маленькое космическое тело диаметром всего 160 метров. Он вращается вокруг более крупного астероида диаметром 780 метров под названием Дидимос. Ни один из астероидов не представляет угрозы для Земли.

Последние моменты DART перед его героическим крушением были записаны и переданы на Землю бортовой камерой со скоростью одно изображение в секунду. Финальное изображение с DART, снятое на расстоянии 12 километров и за 2 секунды до удара, показывает часть астероида диаметром около 31 метра.

В последние мгновения своей работы DART отчетливо зафиксировал яйцевидную форму и скалистую, усеянную камнями поверхность Диморфоса. Столкновение произошло на скорости около 23 500 километров в час.

Возникший в результате взрыв пыли и обломков был зафиксирован несколькими профессиональными и любительскими телескопами с Земли, в том числе системой последнего оповещения о столкновении астероида с Землей (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System – ATLAS) на Гавайях.

«Мы вступаем в новую эру, эру, в которой у нас потенциально есть возможность защитить себя от чего-то вроде опасного столкновения с астероидом», – Лори Глейз, директор отдела планетарных исследований NASA.

Нанеся удар по Диморфосу, NASA надеется вывести его на меньшую орбиту, сократив на 10 минут время, необходимое для облета Дидимоса, которое в настоящее время составляет 11 часов 55 минут. Если это произойдет, то подтвердит возможность человечества отклонять орбиты астероидов.

Расчеты предполагают, что DART завершил свой путь в 11 миллионов километров от Земли, ударив в место, находящееся в 17 метрах от первоначально намеченной цели. Потребуются недели или месяцы, чтобы выяснить, достаточно ли этого, чтобы изменить продолжительность обращения Диморфоса по крайней мере на 73 секунды. Это минимальное количество времени, которое в NASA считают достаточным, чтобы объявить миссию успешной.

В ближайшее время должны появиться новые изображения столкновения со спутника LICIACube, который сопровождал DART к Диморфосу, а также с телескопов «Уэбб» и «Хаббл», взор которых также был обращен в эту область неба, чтобы запечатлеть историческое событие.

66 миллионов лет назад на Землю упал астероид Чикшулуб диаметром около 10 километров. Он поднял в воздух огромное облако серосодержащих газов, пепла и сажи. Оказавшись в воздухе, это облако заблокировало Солнце и держало планету в плену холода и мрака десятилетия или даже столетия, а затем излилось на Землю в виде смертоносных кислотных дождей, изменив химический состав океанов на десятки тысяч лет. Именно тогда вымерли все динозавры (и 75% остальных видов животных, обитающих в то время). 

Астероид Диморфос в результате падения на Землю вызвал бы только региональное воздействие, но мог бы разрушить целый город с большей силой, чем любая ядерная бомба в истории.

«По своей сути DART представляет собой беспрецедентный успех планетарной защиты, но это также и миссия единства, приносящая реальную пользу всему человечеству. Поскольку NASA изучает космос и нашу родную планету, мы также работаем над защитой этого всеобщего дома, и это международное сотрудничество превратило научную фантастику в научный факт, демонстрируя один из способов защитить Землю», – заявил администратор NASA Билл Нельсон.