№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Призрачные кольца Нептуна попали в объектив «Уэбба»

Фото: NASA

Телескоп впервые направил свой всевидящий взор в окрестности восьмой планеты от Солнца.

Когда речь заходит о планетах с кольцами, мы первым делом думаем про впечатляющий Сатурн, окольцованный плотными поясами из пыли и ледяных осколков. Но астрономы уже давно знают, что Нептун – ледяной гигант, расположенный на расстоянии около 30 астрономических единиц от Солнца – тоже имеет пять колец, состоящих в основном из ледяной пыли.

Теперь космический телескоп имени Джеймса Уэбба пристально взглянул на эти образования и получил самые четкие снимки Нептуна с тех пор, как зонд «Вояджер-2» прошел в нескольких тысячах километров от планеты в 1989 году. На снимке видны как сам Нептун, так и семь из четырнадцати его спутников.

Фото: NASA
Новые изображения космического телескопа Джеймса Уэбба показывают 7 из 14 спутников Нептуна, включая большой яркий спутник Тритон (вверху слева)

«Помимо нескольких ярких узких колец, изображения "Уэбба" ясно показывают более тусклые пылевые полосы вблизи Нептуна. Чрезвычайно стабильное и точное качество изображения позволяет обнаружить эти призрачные кольца так близко к Нептуну», – пишут исследователи.

Нептун, балансирующий у края нашей Солнечной системы, представляет собой планету, окутанную плотными сумерками, невидимую невооруженным глазом. Но на изображениях в видимом свете, сделанных «Вояджером-2» и «Хабблом», Нептун кажется ярко-синим.

Эта окраска связана с метаном в облачной атмосфере планеты, который, вероятно, простирается до больших глубин внутри Нептуна, прежде чем раствориться в сверхгорячем океане растаявшего льда, аммиака и других соединений. Для «Уэбба», который использует специальный датчик для улавливания света в ближнем инфракрасном диапазоне, эти облака метана сияют отраженным солнечным светом, придавая планете более призрачный вид.

На снимке «Уэбба» также видны семь спутников Нептуна, в том числе самый большой, Тритон, который можно распознать как остроконечную светящуюся точку в верхнем левом углу снимка. Хотя Тритон выглядит как яркая звезда, на самом деле он представляет собой ледяную глыбу с чрезвычайно высокой отражающей способностью.

«Покрытый ледяным блеском конденсированного азота, Тритон отражает в среднем 70 процентов падающего на него солнечного света. Он даже затмевает Нептун, поскольку атмосфера планеты затемнена из-за поглощения метана на длинах волн телескопа», – отмечают астрономы.