№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Прямо у поверхности ледяного спутника Юпитера может скрываться вода

Фото: Stanford

Странные двойные гребни на поверхности Европы могут указывать на неглубокие водоемы.

Ученые обнаружили на поверхности ледяного юпитерианского спутника необычную особенность – двойные гребни. Новое открытие предлагает иное понимание геофизических процессов, формирующих Европу. Это также предполагает, что внеземная жизнь, если она существует на этом спутнике, может скрываться не на глубине океана в десятках километров подо льдом Европы, а гораздо ближе к поверхности.

Анализ аналогичной особенности ледяного щита Гренландии показывает, что на нашей планете такие гребни могут быть созданы карманами жидкой воды, содержащимися внутри самого льда.

«Есть вероятность наличия жизни, если в этой оболочке существуют карманы с водой. Если механизм, который мы наблюдаем в Гренландии, аналогичен тому, как это происходит на Европе, это предполагает, что вода есть повсюду на этом спутнике», – Дастин Шрёдер, соавтор исследования из Стэнфордского университета.

Ученые уверены, что на Европе есть скрытый от наших глаз внутренний океан. И воды в этом океане может быть вдвое больше, чем во всех наших земных океанах вместе взятых. Если это действительно так, то на этом спутнике могут быть и условия, подходящие для поддержания жизни. Считается, что этот спутник Юпитера – лучший кандидат на наличие внеземной жизни в Солнечной системе.

Однако мы еще мало знаем об этой Европе. Ее поверхность изрезана огромными двойными гребнями, которые проходят по обеим сторонам длинных желобов. Как они формируются, оставалось загадкой с тех самых пор, как их впервые обнаружили на изображениях, сделанных зондом «Галилео» в 1990-х годах.

Шрёдер и его коллеги, геофизики Райли Калберг из Стэнфорда (руководивший исследованием) и Грегор Штайнбрюгге из Лаборатории реактивного движения NASA, заметили, что двойные гребни имели подозрительно знакомый вид. Они очень походили на гигантские версии хребтов, которые они наблюдали на леднике Гренландии во время другого проекта.

«Люди изучают эти двойные хребты уже более 20 лет, но мы впервые смогли увидеть нечто подобное на Земле и увидеть, как природа творит свое волшебство. Мы делаем большой шаг в направлении понимания того, какие процессы на самом деле доминируют в физике и динамике ледяного панциря Европы», – Грегор Штайнбрюгге.

Обнаружив это сходство, исследователи повторно обратились к данным, собранным в ходе операции NASA «Ледяной мост», где использовались радиолокационные технологии. Они должны были помочь понять, что же происходит под толщей льда в Гренландии.

Эти данные показали, что хребты в Гренландии образовались, когда карман повторно замерзающей воды под давлением вызвал раскол внутри ледяного щита. В результате этого процесса две вершины приняли ту самую отчетливую форму.

Фото: NASA
Трехмерная реконструкция двойного хребта Европы по снимкам «Галилео»

«В Гренландии этот двойной хребет образовался в том месте, где вода из поверхностных озер и ручьев стекает к поверхности и снова замерзает. Один из способов образования подобных мелководных карманов на Европе может заключаться в том, что вода из подповерхностного океана попадает в ледяную оболочку через трещины», – Райли Калберг.

Вместо того, чтобы вести себя как глыба инертного льда, панцирь Европы, по-видимому, подвергается множеству геологических и гидрологических процессов, считают авторы исследования.

Полученные данные дают исследователям радиолокационную сигнатуру, которая поможет быстро обнаружить процесс образования таких двойных гребней. Это будет происходить с помощью проникающего сквозь лед георадара – такой входит в число инструментов, которые планируют использовать в миссии Europa Clipper к спутнику Юпитера.

Миссия Europa Clipper по изучению Европы

На октябрь 2024 запланирован запуск зонда Europa Clipper по изучению ледяного спутника Европы. Хотя Europa Clipper не является миссией по обнаружению жизни, она обеспечит детальную разведку Европы и выяснит, способен ли этот ледяной спутник с его океаном под поверхностью поддерживать жизнь.

Также Europa Clipper будет вращаться вокруг Юпитера и совершит несколько близких облетов Европы, чтобы собрать данные об атмосфере, поверхности и недрах юпитерианского спутника. Научные инструменты станции позволят собрать данные о характеристиках Европы: от глубины и солености океана до толщины ледяной корки и характеристиках гейзеров, которые выбрасывают подземные воды в космос.