№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Solar Orbiter показал Солнце, каким вы его никогда не видели

Фото: ESA

Миссия космического зонда поделилась четырьмя впечатляющими роликами.

26 марта аппарат Европейского космического агентства (ESA) Solar Orbiter вошел в зону сближения с Солнцем, известную как перигелий, на расстоянии около 48 миллионов километров от нашей звезды внутри орбиты Меркурия. На этом расстоянии температура достигает 500 градусов по Цельсию, и ожидается, что будущие перигелии Solar Orbiter окажутся еще ближе и горячее.

Находясь в этой точке, аппарат запечатлел Солнце таким, каким мы его никогда раньше не видели – например, он показал обычно скрытые от наших глаз солнечные полюса. 

Новые наблюдения сделаны с помощью 10 научных инструментов Solar Orbiter, впервые работающих одновременно. Эти данные должны предоставить множество возможностей для изучения нашей звезды и ее особенностей, включая магнитные поля и хаотичную погоду.

Снимки были сделаны экстремальным ультрафиолетовым тепловизором на Solar Orbiter. Они показывают Солнце на длине волны 17 нанометров. Эту длину волны излучает газом при температуре около миллиона градусов, что соответствует температуре короны нашей звезды.

На первом видео Солнце показано целиком, а затем аппарат сосредоточился на ярких петлях коронального газа. Цвет на этих изображениях был искусственно добавлен, потому что исходная длина волны, обнаруженная прибором, невидима для человеческого глаза.

Зонд Solar Orbiter имеет огромное значение для изучения Солнца. Не в последнюю очередь потому, что именно этот аппарат может показать нам те части ослепительной звезды, которые скрыты от нашего взгляда. Например, полюса Солнца нам очень трудно изучать из-за того, что наша планета находится на орбите в районе экватора светила. 

Полярные регионы считаются чрезвычайно важными регионами для солнечных магнитных полей, которые играют большую роль в солнечной активности (а солнечная активность влияет на нашу планету самым прямым образом). Благодаря своему набору инструментов Solar Orbiter может всмотреться глубже в эти загадочные области.

На втором видео можно увидеть Южный полюс Солнца вблизи – настолько, насколько это возможно. Более светлые области изображения в основном созданы петлями магнетизма, которые поднимаются вверх из недр Солнца. Более темные области – это области, где открыто магнитное поле Солнца, и поэтому газы со звезды улетучиваются в космос, порождая солнечный ветер.

«Изображения действительно захватывают дух. Даже если завтра Solar Obiter перестанет передавать данные, я буду занят годами, пытаясь разобраться во всем этом», – говорит физик Дэвид Бергманс из Королевской обсерватории Бельгии.

Основная цель Solar Orbiter – проведение исследований Солнца и его внутренней гелиосферы с высоким разрешением. Миссия должна выяснить, как и где плазма солнечного ветра и магнитное поле возникают в короне, как солнечные переходные процессы влияют на изменчивость гелиосферы, как солнечные извержения производят излучение энергичных частиц, которое заполняет гелиосферу и как работает солнечное динамо, которое обеспечивает связь между Солнцем и гелиосферой.

Любопытную деталь в нижней трети изображения на третьем видео астрономы прозвали «солнечный ёжик». Пока еще ученые не знают, что это и как этот «ёжик» образовался в солнечной атмосфере. А вы его рассмотрели? 

Чем ближе Solar Orbiter подойдет к Солнцу, тем лучше он сможет определить, как именно дует солнечный ветер. Когда 21 марта аппарат приблизился к перигелию, он обнаружил истечение энергичных частиц. Первыми «прилетели» более энергичные частицы. Это говорит о том, что частицы образовались не рядом с зондом, а близко к поверхности Солнца.

На четвертом видео представлена серия изображений, показывающая огромные возмущения во внешней атмосфере Солнца, солнечной короне, что привело к выбросу огромного количества газа в космос.

Затем изображение «отдаляется», чтобы показать, что видит прибор Metis. Он делает снимки короны от 1,7 до 3 солнечных радиусов, закрывая яркий диск Солнца. Последний зум показывает огромный выброс корональной массы, летящий в космос.

Солнце в настоящее время довольно активно, а это означает, что космический шпион рядом с ним будет передавать на Землю огромное количество ценных данных о солнечной активности. У него запланировано еще как минимум 14 прохождений перигелия до 2030 года, в ходе которых он пролетит на расстоянии 40 миллионов километров от Солнца.

«Мы так взволнованы качеством данных после нашего первого перигелия. Трудно поверить, что это только начало миссии. Мы действительно будем очень заняты», – говорит научный сотрудник миссии Даниэль Мюллер.

Solar Orbiter и его инструменты позволяют нам, в частности, полюбоваться на мощные вспышки на Солнце во всей их красе.