№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

Учёные сумели заметить метеорит до того, как он вошёл в атмосферу Земли

Фото: Dereck Bowen

Падение астероида 2022 WJ1

Это произошло в шестой раз за всю историю.

19 ноября 2022 года исследователи из Catalina Sky Survey заметили в космосе астероид, названный 2022 WJ1. Он стремительно приближался к Земле. Они засекли его примерно за четыре часа до столкновения. Тут же в дело вступила сеть телескопов под руководством астрономов: они рассчитали, когда и куда упадет метеорит, оставшийся после сгорания космического тела в атмосфере.

2022 WJ1 был слишком мал, чтобы нанести какой-либо серьезный ущерб планете и населенным пунктам, но сам факт его обнаружения доказывает, что мировые методы мониторинга астероидов совершенствуются. Это дает нам больше шансов защитить себя от других камней, прилетающих из космоса, которые действительно могут нанести ущерб.

Catalina Sky Survey, или Каталинский небесный обзор – это миссия телескопов, основной задачей которой является выявление 90% околоземных астероидов размером более 140 метров. 2022 WJ1 был обнаружен обсерваторией Маунт-Леммон, входящей в сеть Catalina. Обсерватория наблюдала за объектом, сделав четыре изображения, позволившие астрономам подтвердить обнаружение и сообщить об этом в Центр малых планет Международного астрономического союза.

Этих четырех изображений оказалось достаточно, чтобы рассчитать траекторию яркого болида по небу, а несколько программ мониторинга столкновений обнаружили, что вероятность падения камня где-то на североамериканском континенте составляет около 20 процентов.

Последующие наблюдения позволили ученым уточнить свои измерения, указав время и место падения. Метеор ярко-зеленым огненным шаром пронесся по небу над Южным Онтарио в Канаде в 11:27 по московскому времени.

Это первое в истории «предсказанное» падение метеороида над густонаселенным районом. Но объект не представлял опасности для людей. Когда он вошел в атмосферу Земли, его диаметр составлял около одного метра, что делает его самым маленьким космическим телом, который астрономы смогли наблюдать до его входа в атмосферу. 

Затем он превратился в пылающий болид и разбился, рассыпавшись на мелкие осколки, которые большей частью попали в воду озера Онтарио. Обломки метеорита наверняка совсем небольшие, но ученые рассчитывают отыскать их для дальнейшего изучения метеороида.

Предыдущими пятью астероидами, обнаруженными еще до столкновения с Землей, были:

  • 2008 TC3 диаметром около четырех метров;
  • 2014 AA, диаметром три метра;
  • 2018 LA, аналогичного размера;
  • 2019 МО диаметром шесть метров;
  • и чуть ранее в этом году – 2022 EB5, который был около двух метров в поперечнике.

«Этот астероид имеет особое значение, поскольку его можно было наблюдать в телескоп до того, как он врезался в атмосферу. Это дает редкую возможность связать телескопические данные астероида с его поведением при распаде в атмосфере, чтобы получить представление о его внутренней структуре», – Питер Браун, астроном из Университета Западного Онтарио.

По словам ученого, обломки 2022 WJ1 должны быть темными, с тонкой и свежей коркой плавления и более серой каменистой внутренней частью.

По данным NASA, ни один известный астероид размером более 140 метров – достаточно большой, чтобы разрушить город – не имеет значительного шанса столкнуться с Землей в течение следующих 100 лет.

Агентство планирует запустить в 2026 году телескоп под названием «Обзор околоземных объектов» (NEO) Surveyor, чтобы лучше изучить потенциально опасные 140-метровые астероиды и кометы, находящиеся в пределах 48 миллионов километров от Земли.