№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

Удар метеорита по Марсу оказался крупнейшим за всю историю наблюдений в Солнечной системе

Фото: NASA

Ученые выяснили, что произошло на Красной планете год назад.

24 декабря 2021 года Красную планету охватило марсотрясение магнитудой 4. Это событие зафиксировали датчики, установленные на посадочном модуле NASA Insight. Теперь ученые точно знают, что произошло тогда на Марсе.

Изображения, сделанные до и после происшествия космическим аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter, подтвердили, что это был удар метеорита – крупнейший за всю историю наблюдений во всей Солнечной системе.

В результате удара метеорита образовался свежий кратер диаметром 150 метров и глубиной 21 метр, расположенный недалеко от марсианского экватора. Он дает ученым редкую возможность заглянуть под поверхность Марса. Более того, куски льда размером с валун, которые откололись и обнажились в результате удара, представляют собой самый глубокий лед, когда-либо найденный на планете.

Разумеется, на Красной планете существуют и более крупные кратеры, но они образовались задолго до того, как NASA начало исследовать Марс 16 лет назад. Соответственно, у человечества нет никаких изображений или сейсмических данных, объясняющих их происхождение. А прошлогоднее марсотрясение и кратер, оставленный метеоритом, представляют собой крупнейшее из когда-либо зарегистрированных столкновений с метеороитами.

«Изображение места столкновения было не похоже ни на что, что я видела раньше, с массивным кратером, обнаженным льдом и драматической зоной взрыва, лежащей среди марсианской пыли», – Лилия Поселова, руководитель группы орбитальной науки в Malin Space Science Systems (MSSS).

Ученые впервые визуализировали кратер 11 февраля 2022 года с помощью двух камер, установленных на Mars Reconnaissance Orbiter. Одна из камер делает ежедневные снимки всей планеты, поэтому ученые смогли «заглянуть назад в прошлое» и посмотреть на еще неповрежденную поверхность планеты, куда позже врезался метеорит. Это также позволило определить время падения космического объекта.

Метеорит был всего 12 метров в диаметре. Лети такой к Земле, он полностью сгорел бы в нашей атмосфере, но Марс много лет назад утратил свою атмосферу – её плотность составляет всего 1% от земной, поэтому не может защитить планету от падения даже небольших космических обломков.

Наблюдения за кратером с поверхности Красной планеты также позволили получить новую информацию о геологическом строении Марса.

«Такие столкновения чрезвычайно полезны в сейсмологии. Это фантастический способ заглянуть во внутреннюю структуру Красной планеты», – Андреа Райшич, докторант Университета Кертина в Австралии.

Подповерхностный лед, обнажившийся в кратере и среди выброшенных обломков, находится ближе к марсианскому экватору, чем любой ранее обнаруженный образец льда на планете. По словам исследователей, это может иметь решающее значение для будущих миссий на Марс, поскольку указывает на более обширное хранилище подземного льда, чем предполагалось ранее.

Астронавтам, которые однажды посетят поверхность Марса, понадобится вода для питья, сельского хозяйства и ракетного топлива. И теперь мы знаем, что ледяной резервуар простирается до одного из самых теплых мест на планете. Это дает надежду на облегчение работы будущих астронавтов.