№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

«Уэбб» показал одинокую карликовую галактику в поразительных деталях

Фото: NASA

Она находится в трех миллионах световых лет от нас.

Космический телескоп Джеймса Уэбба сделал детальное изображение ближайшей карликовой галактики под названием Вольф-Лундмарк-Мелотт (WLM).

На снимке ниже можно убедиться, насколько «Уэбб» (изображение справа) превосходит по качеству изображений космический телескоп «Спитцер» (изображение слева).

Фото: NASA
Сравнение изображений «Спитцера» и «Уэбба»

Карликовая галактика Вольф-Лундмарк-Мелотт находится примерно в трех миллионах световых лет от Млечного пути и составляет примерно одну десятую от размеров нашей Галактики. Эта галактика интересует астрономов, потому что она оставалась в значительной степени изолированной и имеет такой же химический состав, что и галактики в ранней Вселенной.

Впервые галактику обнаружил немецкий астроном Макс Вольф в 1909 году. Но ее природа как галактики была установлена ​​только в 1926 году астрономами Кнутом Лундмарком и Филибером Жаком Мелоттом. Также известная как DDO 221 и LEDA 143, галактика охватывает около 8000 световых лет.

Несмотря на то, что WLM считается частью Местной группы галактик (скопление галактик, в которое входят Млечный Путь, Магеллановы Облака, Андромеда, M33 и десятки более мелких галактик), она стоит особняком на внешних краях группы как один из ее самых удаленных членов.

«WLM – карликовая галактика и наша соседка. Она довольно близка к Млечному Пути, но при этом относительно изолирована. Мы думаем, что WLM не взаимодействовала с другими системами, что делает ее очень удобной для проверки наших теорий формирования и эволюции галактик. Многие другие близлежащие галактики переплетены и запутаны с Млечным Путем, что затрудняет их изучение. Еще одна интересная и важная особенность WLM заключается в том, что ее газ похож на газ, из которого состояли галактики в ранней Вселенной», – Кристен МакКуинн, доцент кафедры физики и астрономии Университета Рутгерса в Пискатауэе.

«Уэбб», запущенный в декабре 2021 года, является самой мощной космической обсерваторией на сегодняшний день. Он способен обнаруживать слабый свет невероятно далеких галактик, поскольку они светятся в инфракрасном свете, длина волны которого невидима для человеческого глаза.

«Хаббл» и «Спитцер» раньше уже фотографировали галактику, но «Уэбб» использовал свою камеру ближнего инфракрасного диапазона, также называемую NIRCam, чтобы запечатлеть ее с беспрецедентной детализацией.

Новое изображение галактики WLM было получено в рамках программы Webb Early Release Science (ERS) 1334, направленной на изучение звездного населения.

«Мы можем видеть множество отдельных звезд разного цвета, размера, температуры, возраста и стадии эволюции; интересные облака туманного газа в галактике; звезды переднего плана с дифракционными пиками; и фоновые галактики со своими особенностями, такими как приливные хвосты (тонкие «хвосты» из звезд и межзвездного газа, отходящие от галактики). Это действительно великолепное изображение», – Кристен МакКуинн.

По словам Кристен МакКуинн, некоторые из звезд, видимых на изображении «Уэбба», представляют собой звезды с малой массой, которые образовались в ранней Вселенной и способны существовать миллиарды лет.

«Определяя свойства этих маломассивных звезд, например, их возраст, мы можем получить представление о том, что происходило в очень далеком прошлом», – добавила ученая.