№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

В центре Млечного Пути нашли «галактику в миниатюре»

Фото: SHAO

Странный спиралевидный объект напоминает миниатюрную галактику, которая находится внутри нашей Галактики.

В 26 000 световых лет от Земли, неподалеку от плотного и пыльного центра Млечного Пути, живет звезда, которая примерно в 32 раза массивнее Солнца. Эта звезда прячется внутри огромного «протозвездного диска» – облака вращающегося газа. Сам диск имеет ширину около 4000 астрономических единиц, то есть в 4000 раза больше, чем расстояние между Землей и Солнцем.

Таких дисков можно найти немало во Вселенной – они служат звездным топливом, которое помогает молодым звездам превращаться в большие яркие солнца на протяжении миллионов лет. Но ничего подобного этому диску астрономы не видели раньше ни разу. Это своего рода галактика в миниатюре, и вращается она в опасной близости от центра нашей собственной Галактики.

Используя наблюдения, сделанные с помощью телескопа ALMA в Чили, исследователи обнаружили, что диск имеет необычную спиралевидную форму. Возможно, она возникла из-за близкого столкновения с другим космическим телом – таинственным объектом размером в три Солнца.

Чтобы проверить эту гипотезу, команда рассчитала десятки потенциальных орбит загадочного объекта, а затем провела моделирование, чтобы понять, могла ли какая-либо из этих орбит привести объект к его нынешнему спиральному состоянию.

Они обнаружили, что, если бы неведомый космический объект следовал по одному определенному пути, он мог бы проскользнуть мимо диска около 12 000 лет назад, возмутив комическую пыль ровно настолько, чтобы образовалась яркая спиралевидная форма диска, которую теперь наблюдают астрономы.

«Хорошее совпадение между аналитическими расчетами, численным моделированием и наблюдениями ALMA дает убедительные доказательства того, что спиральные рукава в диске являются следами пролета вторгшегося объекта», – Лу Син, соавтор исследования из Астрономической обсерватории Академии наук Китая.

Это исследование не только предлагает первые прямые изображения протозвездного диска в центре галактики, но и показывает, что внешние объекты могут превращать звездные диски в спиральные формы, обычно видимые только в галактическом масштабе.

И поскольку центр Млечного Пути очень плотный и заглянуть за его завесу у нас не получится, вполне вероятно, что подобные события происходят в галактическом центре довольно регулярно. Это означает, что центр нашей Галактики может быть перегружен миниатюрными космическими «спиралями», которые ждут, пока их откроют.