№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

В космический телескоп Джеймса Уэбба врезался камень

Фото: NASA

Но представители NASA успокаивают: нет причин для паники.

Как сообщили в NASA, в телескоп Джеймса Уэбба, который готовится к полноценной научной работе в точке Лагранжа L₂, попал микрометеорит. Удар пришелся на один из сегментов зеркала (самого крупного из запущенных человечеством в космос).

Однако инженеры, проектировавшие телескоп, были прекрасно осведомлены о возможности таких столкновений, и «Уэбб» тщательно разработали, чтобы он мог выдерживать их.

«Мы всегда знали, что Уэббу придется преодолевать препятствия космической средыу, которая включает в себя резкий ультрафиолетовый свет и заряженные частицы Солнца, космические лучи из экзотических источников в галактике и случайные удары микрометеороитами», – Пол Гейтнер, заместитель руководителя миссии «Уэбба».

По словам Гейтнера, телескоп был спроектирован с запасом как механической, так и оптической, тепловой и электрической производительности.

«Уэбб» находится в так называемой точке Лагранжа L₂ – примерно в 1,5 миллиона километров от Земли. В этом месте гравитационное взаимодействие между двумя орбитальными телами (в данном случае Землей и Солнцем) уравновешивается центростремительной силой орбиты, создавая стабильный карман, в котором могут находиться объекты с малой массой. Эти исходные данные помогают «Уэббу» экономить свою энергию.

Как отмечают в NASA, точно неясно, сколько в этом месте мелкого космического мусора, но было бы странно ожидать, что его нет вообще. Поэтому «Уэбб» разработали так, чтобы противостоять бомбардировке мелкими частицами, движущимися с чрезвычайно высокой скоростью.

Удары могут перемещать сегменты зеркала, но у телескопа есть датчики для измерения положения зеркал и возможность их регулировки, чтобы помочь исправить любые искажения, которые могут возникнуть.

Центр управления полетами на Земле также может подкорректировать настройки «Уэбба», чтобы вернуть зеркала в изначальное положение. Его оптику можно даже заранее отвернуть от известных метеорных потоков. Таким образом, «Уэбб» был сконструирован с огромным запасом погрешности, и некоторые «травмы» не приведут к преждевременному завершению миссии.

Вероятно, телескоп сейчас находится в лучшем положении, чем  наш любимец«Хаббл», который на низкой околоземной орбите подвергался постоянной бомбардировке космическим мусором. Однако, в отличие от «Хаббла», расстояние от Земли до «Уэбба» настолько велико, что технические специалисты не смогут посетить его и провести ремонт.

Первые полноцветные и спектроскопические изображения «Уэбба» должны появиться 12 июля 2022 года. Первичными задачами телескопа являются: обнаружение света первых звезд и галактик, сформированных после Большого взрыва, изучение формирования и развития галактик, звезд, планетных систем и происхождения жизни. Также «Уэбб» сможет рассказать о том, когда и где началась реионизация Вселенной и что ее вызвало.