№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Voyager-1 посылает странные сигналы из-за пределов Солнечной системы

Фото: Wikimedia Commons

Ученые в замешательстве.

Космический зонд NASA Voyager-1 был запущен в 1977 году для изучения Сатурна и Юпитера. Длительность миссии первоначально была определена в пять лет, однако затем аппарат направили за пределы Солнечной системы.

К декабрю 2011 года Voyager-1 удалился на 119 астрономических единиц (17,8 милиардов километров) от Солнца и достиг так называемого «региона стагнации». Это область с сильным магнитным полем (давление заряженных частиц со стороны межзвездного пространства заставляет поле, создаваемое Солнцем, уплотняться).

Сейчас аппарат находится на расстоянии 23,3 миллиарда километров от Земли и все еще нормально работает. Но недавно ученые заметили, что зонд подает противоречивые сигналы о своем местоположении в космосе. При этом, Voyager-1 не перешел в безопасный режим и не подал сигнал тревоги.

«Такая загадка является своего рода нормой на данном этапе миссии, – заявила руководитель проекта Voyager-1 и его близнеца Voyager-2 Сюзанна Додд.

«Обоим космическим кораблям почти 45 лет, что намного превышает возраст, на который они были рассчитаны. Кроме того, Voyager-1 находится в межзвездном пространстве – среде с высоким уровнем радиации, где раньше не летал ни один космический корабль», – Сюзанна Додд.

Сбой, вероятно, связан с системой управления ориентацией Voyager-1 (АACS), которая удерживает космический корабль и его антенну в правильном направлени. В целом, AACS, работает просто отлично, поскольку космический корабль получает команды, выполняет их и отправляет научные данные обратно на Землю с той же силой сигнала, что и обычно. Тем не менее, AACS переправляет на нашу планету неправильные телеметрические данные.

В заявлении NASA не уточняется, когда возникла проблема и как долго она продолжается. Сообщается, что сотрудники миссии продолжают выяснять причины, чтобы исправить ситуацию, либо адаптироваться к ней. Это происходит не быстро, поскольку в настоящее время сигнал с Земли доходит до Voyager-1 за 20 часов 33 минуты (ответ корабля приходит с такой же задержкой).

По словам представителей NASA, работа Voyager-1 идет без сбоев. Сотрудники миссии отключили некоторые компоненты, чтобы сэкономить энергию зонда, в космическом агентстве надеются, что эти меры позволят зондам проработать как минимум до 2025 года.

«Перед командой инженеров стоят большие задачи. Но я думаю, что, если есть способ решить эту проблему с AACS, наша команда его найдет», – объясняет Додд.